Dinosaures: une nouvelle espèce découverte en Chine

C’est à Jehol précisément, dans la province de Liaoning au nord-est de la Chine qu’un dinosaure entièrement recouvert de plumes a été découvert par des paléontologues. Ce qui laisse donc penser que ce reptile vieux de plus de 120 millions d’années était capable de voler.

Appartenant au groupe des dinosaures de petites tailles aux pattes et à la queue munies de plumes (microraptoriens), ce spécimen a été nommé « Changyuraptor yangi ». Les spécialistes n’ont jusqu’à présent pas su déterminer si cette catégorie de dinosaures savait ou non voler; mais la découverte de cet animal et la présence de plumes sur ton son corps laisse supposer que le vol existait bien avant l’apparition des oiseaux.

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Le « Changyuraptor yangi » est une espèce mesurant pas loin de 1,30 m de long, pour un poids avoisinant les 4,5 kg. Grâce à ces données, le Musée d’histoire naturelle de Los Angeles a esquissé une représentation du dinosaure, pour mieux imaginer à quoi il ressemblait vraiment.

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