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SpaceX Dragon : vol historique et amarrage à la Station Spatiale internationale !

WASHINGTON — Il s’agissait d’un vol historique pour la fusée de la société américaine SpaceX, la capsule Dragon. En effet, Elon Musk (richissime fondateur de PayPal et propriétaire de SpaceX) peut être fier car « sa » capsule spatiale Dragon conçue par sa société SpaceX s’est amarrée avec succès à la Station Spatiale Internationale (ISS) vendredi 25 mai 2012 à 16h02 GMT.

SpaceX Dragon est la première société privée à réaliser un vol « commercial » afin d’apporter 521 kilos de fret, principalement des provisions alimentaires et du matériel de laboratoire pour les astronautes présents dans l’ISS. La capsule réutilisable de six tonnes Dragon dotée de deux antennes solaires remportera vers notre planète Terre 660 kg de matériel d’expériences scientifiques réalisées dans l’ISS.

L’amarrage de la capsule SpaceX Dragon s’est déroulé sans encombre Vendredi : le bras robotisé a « attrapé » la capsule Dragon pour laisser pénétrer dans le sas l’astronaute Don Pettit et le commandant de la station, le Russe Oleg Kononenko. Leur 1ère réaction a été étonnante, jugeant que a capsule Drgaon avait l’odeur d’une « voiture neuve » !

La Station Spatiale Internationale et la capsule SpaceX Dragon vont donc pouvoir communiquer dorénavant afin de procéder au déchargement du fret puis au chargement de nouveau de la capsule comme le confirme la Nasa dans un communiqué : « les membres de l’équipage de l’Expedition 31 vont entamer plusieurs jours d’opérations de déchargement et de rechargement du premier véhicule privé de réapprovisionnement ».

L’astronaute Don Pettit semble très satisfait de cette opération de ravitaillement et du « moyen de livraison » comme il l’a confirmé à des journalistes depuis l’ISS : « J’ai passé pas mal de temps à inspecter la capsule ce matin, j’ai regardé les instruments, l’agencement et je suis très satisfait. On dirait qu’elle transporte autant de chargement que moi dans ma camionnette ».

La prochaine étape pour la capsule Dragon est de se séparer de la Station Spatiale Internationale le 31 mai afin de retourner sur Terre pour un amerrissage parachuté dans le Pacifique le même jour. Rappelons que la société du richissime fondateur de Paypal a conclu un contrat de 1,6 milliard de dollars avec la Nasa pour douze vols de livraison de fret à l’ISS en quatre ans.

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